Le couvent de Crest fête ses 400 ans


Les Capucins sont "nés" aux XVIe siècle, dans une période de métamorphose (difficile : que l’on pense aux guerres de religion) de la chrétienté européenne. Ils s’établissent au début du XVIIe siècle dans le Dauphiné parce que cette région ils se confrontent - très pacifiquement - au protestantisme.
Le cloître du couvent de Crest
1187 : Première mention sur ce site, du Prieuré St Jean de Jérusalem, qui dépend de la commanderie de Poët-Laval (Chevaliers Hospitaliers).

1280 : La maison devient un Prieuré St Benoit, filiation de l’Abbaye de Cruas en Vivarais. Le prieuré détruit au 16ème siècle est cédé en 1609 à la ville de Crest qui fonde le couvent des Capucins.

1609 : Le 3 novembre de cette année :"Plantation de la Croix".

1610 : Le 24 juin :"Bénédiction et pose de la première pierre".

1616 : Le 28 août : "Consécration de la chapelle".

1628/1630 : La peste ravage Crest (1/3 de la population meurt).

Milieu du 18ème siècle : Restauration et agrandissement du Couvent. C’est la structure actuelle.

1790 : La révolution. Les Capucins doivent quitter le couvent. Il y a 8 religieux.

1791 : Le 26 mai, vente du couvent à la municipalité de Crest.

1806 : Le père Célestin rachète le couvent et y établit un collège secondaire (60 élèves).

1812 : La maison devient un pensionnat de jeunes filles.

1820-1821 : Les Capucins sont tolérés comme "Séminaire des Missions du Levant".

1837 : Bénédiction de la chapelle restaurée.

1853 : le couvent devient Étude de Théologie. Il y a alors 28 religieux.

1860 : Restauration du couvent.

1875 : La chapelle restaurée est consacrée le 29 août de cette même année.

1879 : Acquisition des terres de "Bellevue".

1880 : (Lois Jules Ferry) Le 5 novembre, expulsion des Capucins.

1903 : (Lois Combes) Le 26 mai, nouvelle expulsion. Mr Combes avait un frère Capucin à Crest.

1915-1919 : Le couvent est transformé en "camp d’internement" pour les Tziganes expulsés d’Alsace.

1919 : Le 19 et 26 septembre les couvent est racheté par des bienfaiteurs.

1922 : le 13 mai, le conseil municipal de Crest émet un vote favorable pour autoriser le domicile des Capucins.

JPEG - 30.5 ko
Vue générale du couvent

1981-1984 : Restauration totale du couvent.

2010 : Actuellement présence de dix frères capucins.